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当時住んでいたフィラデルフィアのアパートが正月早々セントラル・ヒーティングの修理を行うのを受けて、前々からお誘いを受けていたルームメイトの叔母さんの家へ。

宿泊した翌日午前早くに誘われるままに連れて来られた場所は、あの「ALLENTOWN(アレンタウン)」だった。






Well we're living here in Allentown
And they're closing all the factories down
Out in Bethlehem they're killing time
Filling out forms
Standing in line
Well our fathers fought the Second World War
Spent their weekends on the Jersey Shore
Met our mothers in the USO
Asked them to dance
Danced with them slow
And we're living here in Allentown
 
But the restlessness was handed down
And it's getting very hard to stay
 
Well we're waiting here in Allentown
For the Pennsylvania we never found
For the promises our teachers gave
If we worked hard
If we behaved
 
So the graduations hang on the wall
But they never really helped us at all
No they never taught us what was real
Iron and coal
And chromium steel
And we're waiting here in Allentown
 
But they've taken all the coal from the ground
And the union people crawled away
 
Every child has a pretty good shot
To get at least as far as their old man got
But something happened on the way to that place
They threw an American flag in our place
 
Well I'm living here in Allentown
And it's hard to keep a good man down
But I won't be giving up today
 
And we're living here in Allentown



 
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きっかけはビリー・ジョエルの「ナイロン・カーテン」と言う一枚のアルバムからだった。
 
当時のルーム・メイトの叔母がアレンタウン近郊に住んでるのでそこで休日を過ごそうと言う事になった。
 
「ナイロン・カーテン」の一曲目「アレンタウン」で歌われるこの街は、60年代のアメリカの鉄鋼業の最盛期をベツレヘム(隣町)と共に支えたが80年代の今(当時)はすでに工場は閉鎖され、仕事をなくした人々は街を去り、もう昔の面影は無い。

そんな寂しい曲だ。 

(マイケル・チミノ監督の映画「ディアー・ハンター」に結構かぶる。)

 
そのアルバムが出されて数年後、まさか自分がその場所に行ける事になろうとは思いもしなかった。 




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実際に行ってみると確かに歌詞の中にもあるようにベツレヘムの街は工場を中心に街全体が鉄条網で囲まれ、寂れたと言うよりゴースト・タウン化してたが、アレンタウンは違っていた。
 
街は綺麗に整備され、いたるところにギャラリーや美術館、劇場などが建てられ、ソーホー(ニューヨークのギャラリー密集地)と言う呼び名のエリアまで作ってアメリカ全土から若いアーティスト達を誘致させ、芸術の街として復興させていたのだ。






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芸術の街として復興したアレンタウンの目玉はやはりこのアレンタウン・アート・ミュージアムだろう。
 
2階建ての本当に小さな美術館だったけど、ロビーには当時お決まりのキース・へリングの「無題」のシリーズが2〜3飾られ、メインにはミレーやゴッホのレプリカや、そうかと思うとフランク・ロイド・ライトのコーナーがあったりで、節操無いったら無いけどがんばってるのがよくわかった。 

(ちなみに、浮世絵もあったりしたりして.......)






 
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僕が訪れた時は「ア・トレジャー・ハント」と言う子供向けのワーク・ショップっぽい事もやってた。
 
そのせいか、美術館に行ったと言うより保育園で美術を鑑賞した.......そんなイメージだ。
 
でもそれでいいのだ。 

いや、それがいいのだ。 






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日本で上映される「いかにもアメリカらしい片田舎」然とした町で、ビリー・ジョエルが歌ったこの町を取り巻いた数十年の歴史は、この時既に「過去のもの」と感じた。


この時から30年近く経った今。

再訪したいアメリカの町チャート上位になるのは間違いないけれど、ホームタウンのフィラデルフィアや憧れ続けたニュー・ヨークでさえ何十年来再訪していない今。

劇的に生活環境が変わらない限り再び訪れる事はほぼ0%の確立だ。





















シックスサマナ 第32号 人生の後始末
クーロン黒沢(著)、コイワカメラ(巻末グラビア「バリの儀式」・写真)
SIXSAMANA
2018-06-04

 
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